Pernahkah Anda berada di tengah-tengah pemindaian virus atau malware pada PC Anda dan terkejut dengan banyaknya "ancaman" yang terdeteksi? Laptop Anda tentu saja tidak memiliki 220 trojan yang direbus, kan?

Dengan asumsi Anda menggunakan sedikit kebijaksanaan saat menjelajah Web dan mengunduh file, ini sangat tidak mungkin. Namun, yang mungkin adalah bahwa Anda telah menjelajahi situs web yang telah melacak aktivitas Anda dalam beberapa cara.

Untuk menyebut cookie pelacakan berbahaya atau berbahaya mungkin sulit — namun, bagi pengguna untuk menentukan apakah cookie itu layak untuk dipindai dan dihapus secara teratur. Dengan diperkenalkannya Jangan Lacak, banyak browser memungkinkan Anda untuk memblokir sebagian besar cookie pelacakan. Namun, beberapa lolos.

Di artikel ini, mari selami cookie pelacakan dan diskusikan apa cookie itu, bagaimana cookie itu digunakan, dan bagaimana Anda bisa menghilangkannya.

Apa itu Cookie Pelacak?

Untuk memahami pelacakan cookie, pertama mari kita bahas cookie apa itu. Cookie adalah file teks kecil yang digunakan untuk menyimpan data spesifik pengguna. Misalnya, ketika Anda masuk ke situs web dan mencentang kotak centang untuk tetap masuk untuk kunjungan mendatang, browser Anda akan menyimpan cookie di hard drive Anda yang nantinya situs web dapat berinteraksi dengan untuk mengetahui preferensi Anda.

Selain menyimpan preferensi pengunjung, penggunaan lain yang ramah untuk cookie adalah untuk menyimpan data pemasaran. Ini memungkinkan situs web untuk menampilkan iklan bertarget kepada pengguna yang dapat meningkatkan tingkat konversi mereka. Namun, melacak cookie sering mengambil langkah lebih jauh.

Beberapa cookie pelacakan akan bersama Anda di seluruh Internet dan menyampaikan informasi pribadi dan data Anda kembali ke situs web ketika Anda mengunjungi kembali. Ini biasanya digunakan untuk penargetan ulang tujuan iklan.

Misalnya, jika situs web menjalankan iklan yang ditayangkan oleh Google, aktivitas Anda di situs web itu mungkin akan terbawa dengan Anda ke situs yang sama sekali berbeda yang juga menampilkan iklan Google.

Apakah Cookie Pelacak Buruk?

Ini sebagian besar tergantung pada apa definisi Anda tentang "buruk". Jika Anda seseorang yang diperingatkan dengan melacak cookie selama pemindaian virus, maklum bahwa file-file ini tidak berbahaya dan tidak akan merusak komputer Anda.

Namun, dalam jangka waktu yang lama, pelacakan cookie dari jaringan periklanan utama dapat tumbuh menjadi sangat besar dan penuh dengan informasi pribadi Anda sehingga dapat dianggap invasif. Beberapa perusahaan yang menggunakan cookie pelacakan dengan cara ini termasuk AddThis, Facebook, Google, Quantserve, dan Twitter.

Dengan cookie pelacakan yang agresif, perusahaan-perusahaan ini dapat mengetahui lokasi Anda, informasi perangkat, riwayat pembelian, permintaan pencarian, dan banyak lagi lainnya. Terkadang, Anda bahkan tidak pernah tahu informasi ini dikumpulkan. Namun, beberapa negara, seperti Inggris, telah mengadopsi undang-undang yang mewajibkan situs web untuk memberi tahu pengguna tentang data mereka yang dikumpulkan melalui cookie.

Singkatnya, apakah melacak cookie akan merusak PC Anda? Tidak. Bisakah melacak cookie melanggar privasi Anda dengan cara yang Anda anggap tidak etis? Iya.

Bagaimana Saya Bisa Menghindari Melacak Cookie?

Berkat undang-undang Jangan Lacak, Anda dapat menghentikan banyak cookie pelacakan sebelum bahkan terwujud. Setiap browser utama mendukung fungsi ini melalui pengaturan privasi — kami bahkan memiliki panduan untuk mengaktifkan Do Not Track di Microsoft Edge.

Pengguna Google Chrome dapat menuju ke halaman Pengaturan, klik Lanjutan, di bagian bawah halaman, dan aktifkan opsi "Kirim permintaan" Jangan Lacak "dengan lalu lintas penelusuran" (di bawah Privasi dan Keamanan).

Banyak pengiklan dan situs web individual juga menawarkan fungsionalitas Jangan Lacak. Twitter adalah salah satu contoh, di mana pergi ke pengaturan Personalisasi dan Data akan menunjukkan berbagai preferensi berbasis pelacakan.

Sejauh pengiklan pergi, halaman NAI Consumer Opt-Out dapat membantu Anda dalam mengidentifikasi dan memilih keluar dari pengiklan yang menggunakan cookie pelacakan di browser Anda. Ini mendukung fitur penyisihan massal yang benar-benar menyederhanakan proses.

Anda juga dapat langsung mengunjungi organisasi seperti Oracle dan Acxiom untuk memilih keluar dari iklan berbasis minat pihak ketiga.

Jika tidak, Anda dapat menghapus cookie browser Anda secara berkala atau hanya menyingkirkan cookie pelacakan selama pemindaian kesehatan rutin. Ini cukup bijaksana untuk membantu mencegah cookie tumbuh cukup besar ke tempat mereka dapat dilihat sebagai invasif dan berbahaya.

Sebagai penutup, cara Anda menangani cookie adalah masalah preferensi dan kebijaksanaan Anda sendiri. Jika menurut Anda tidak berbahaya bagi situs web untuk melacak data pribadi Anda dan menunjukkan kepada Anda konten yang berkaitan dengan kebiasaan menjelajah Anda, jangan pedulikan mereka. Jika tidak, langkah-langkah di atas dapat membantu memastikan privasi Anda dihormati. Apa pun itu, PC Anda aman!